Об анатомии

Posted: 11.05.11 in Научное

Дилемма “тварь дрожащая или право имею” в современной морали давно переведена из бинарного в количественное состояние: главным вопросом стал “сколько именно права”.  Понятно, что любые ограничения прав вызывают рефлекторное раздражение. Особенно, когда они приходят не с привычной стороны гуманитарно-правозащитных рассуждений (“твои права заканчиваются там, где начинаются права другого”), а из области естественных наук.
Далее – мой вольный пересказ с комментариями недавней статьи в Current Biology. Надеюсь, для авторов последствия будут легче, чем для высказавшегося на родственную тему Джеймса Уотсона.

Анатомия и убеждения

Механизм формирования политических взглядов – это вопрос, интересующий науку со времён Древнего мира. В качестве формирующих факторов традиционно рассматриваются социальная структура общества и прочие особенности окружающей среды, от средней температуры до удалённости от морского побережья. В последнее время, однако, стали появляться работы психологов и физиологов, показывающие связь политических убеждений с генетической картой [1], а также индивидуальными особенностями биохимии и физиологии [2].

Связь между активностью высшей нервной деятельности и политическими взглядами раньше уже доказали [3,4], а в недавней статье в Current Biologу группа Джеранта Риза поставила вопрос о корреляции, существующей между  политическими убеждениями и анатомией головного мозга. В работе применили два основных метода: анкетирование по политическим вопросам и магнитно-резонансную томографию. В результате нашли достовернаую корреляцию между либеральными политическими взглядами и объёмом передней опоясывающей извилины (Anterior Cingulate Cortex, ACC), и между консервативными убеждениями и объёмом правого миндалевидного тела (Right Amygdala, RА). Ещё интереснее результат обратного эксперимента на другой группе добровольцев: предсказание политических убеждений по объёму мозговых структур. В этом случае  оказалось, что по соотношению объёмов АСС и RA можно предсказать политические убеждения человека с вероятностью 71.6±4.8 процента – в общем, точнее, чем средний прогноз погоды.

Что всё это значит? Разумеется, это не значит, что АСС «продуцирует либерализм», а RA – «продуцирует консерватизм». Судя по всему, это индикаторы, а не генераторы явления. Например, эти результаты хорошо согласуются с предыдущими данными о том, что политические убеждения связаны с физиологической активностью, формирующей ощущение страха и неуверенности [5,6]. В миндалевидном теле, скажем, проходят многие процессы, необходимые для формирования ощущения страха [7]; а люди с увеличенным миндалевидным телом мозга, в среднем, сильнее пугаются одних и тех же вещей, чем люди, у которых эта величина находится около нормального значения. С другой стороны, одной из функций АСС является формирование поведения в состоянии неуверенности и конфликта [8-10]: люди с увеличенной АСС эти состояния переносят легче и действуют в соответствующих ситуациях увереннее. Таким образом, либеральные убеждения формируются у тех, кто меньше боится неизвестности и увереннее себя чувствует в конфликтных ситуациях, а консервативные – у тех, кого легче испугать. Но тут нужно иметь в виду, что чётко связать физиологические процессы (или управление ими) со структурами мозга практически никогда не удаётся: каждый из отделов мозга вовлечён во множество таких явлений. Далее, не совсем понятно, что здесь причина, а что следствие: то ли увеличенное миндалевидное тело провоцирует страх, то ли часто испытывая страх, человек провоцирует увеличение миндалевидного тела. Ведь было уже показано, что у лондонских таксистов увеличен отдел мозга, отвечающий за пространственную и топографическую ориентацию [11]. Впрочем, эти процессы могут происходить одновременно, т.е. образуется саморазгоняющаяся система с положительной обратной связью, на выходе дающая яростного правоконсерватора. Аналогично – с либералами-рыночниками и АСС. Кроме того, разные отделы мозга изменяются с возрастом, и тут уместно вспомнить афоризм Черчилля: «Кто в молодости не был радикалом – не имеет сердца, кто в старости не стал консерватором – не имеет мозгов».

В общем, как это обычно бывает, при ближайшем рассмотрении явление оказывается гораздо сложнее, чем казалось на первый взгляд.

Отдельный вопрос, над которым стоит задуматься, это почему такие результаты вызывают ажиотаж. Ответ, лежащий на поверхности – из-за вторжения естественнонаучных механизмов в объяснение явлений, которые считаются стопроцентно принадлежащими к области гуманитарного знания. Но, кажется мне, здесь есть ещё один неявный момент: ограничение свободы воли. Каждый раз после публикации такого рода данных приходится болезненно привыкать к мысли о том, что мы гораздо меньше управляем своей жизнью, чем принято считать. И уж конечно гораздо меньше, чем кажется комфортным.

P.S. На похожую тему из классиков этологии.

P.P.S. Україномовний варіант тексту

Литература
1. Alford, J., Funk, C., andHibbing, J. (2005). Are political orientations genetically transmitted? Am. Polit. Sci. Rev. 99, 153–167.
2. Settle, J.E., Dawes, C.T., Christakis, N.A., and Fowler, J.H. (2010). Friendships moderate an association between a dopamine gene variant and political ideology. J. Polit. 72, 1189–1198.
3. Amodio, D.M., Jost, J.T., Master, S.L., and Yee, C.M. (2007). Neurocognitive correlates of liberalism and conservatism. Nat. Neurosci. 10, 1246–1247.
4. Rule, N.O., Freeman, J.B., Moran, J.M., Gabrieli, J.D.E.,Adams, R.B., Jr., and Ambady, N. (2010). Voting behavior is reflected in amygdale response across cultures. Soc. Cogn. Affect. Neurosci. 5, 349–355.
5. Jost, J.T., Glaser, J., Kruglanski, A.W., and Sulloway, F.J. (2003). Political conservatism as motivated social cognition. Psychol. Bull. 129, 339–375.
6. Jost, J.T., Napier, J.L., Thorisdottir, H., Gosling, S.D., Palfai, T.P., and Ostafin, B. (2007). Are needs to manage uncertainty and threat associated with political conservatism or ideological extremity? Pers. Soc. Psychol. Bull. 33, 989–1007.
7. Adolphs, R., Tranel, D., Damasio, H., and Damasio, A.R. (1995). Fear and the human amygdala. J. Neurosci. 15, 5879–5891.
8. Critchley, H.D., Mathias, C.J., and Dolan, R.J. (2001). Neural activity in the human brain relating to uncertainty and arousal during anticipation. Neuron 29, 537–545.
9. Kennerley, S.W.,Walton,M.E., Behrens, T.E., Buckley, M.J., and Rushworth, M.F. (2006). Optimal decision making and the anterior cingulate cortex. Nat. Neurosci. 9, 940–947.
10. Botvinick, M., Nystrom, L.E., Fissell, K., Carter, C.S., and Cohen, J.D. (1999). Conflict monitoring versus selection-for-action in anterior cingulate
cortex. Nature 402, 179–181.
11. Maguire, E.A., Gadian, D.G., Johnsrude, I.S., Good, C.D., Ashburner, J., Frackowiak, R.S., and Frith, C.D. (2000). Navigation-related structural change in the hippocampi of taxi drivers. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 97, 4398–4403.

Advertisements
Comments

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s